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【历史知识】年号漫谈

来自:网络整理| 发布时间:2019-09-19 17:08 | 作者:采集侠

  年号是古代封建帝王用以纪年的名号,其发端于中国,受其影响,日本、越南以及大韩帝国时期的朝鲜、高丽初年,都曾使用过年号纪年。现在的日本仍然以天皇的年号纪年。

  年号被认为是帝王正统的标志,称为“奉正朔”。所以一个政权使用另一个政权的年号,则被认为是藩属、臣服的标志之一。在两个或多个政权并存时期,很多地方割据势力、少数民族政权以及农民起义政权等为表示与正统王朝势不两立,常常自立年号纪年。

  中国历史上历代帝王和各种割据政权使用过的年号共有六百五十多个。中国第一个年号是汉武帝刘彻使用的“建元”,始于公元前140年。此前的帝王只有在位年数,而没有年号。

  年号用字都是些蕴含君权天授、吉利祥瑞、江山永固等寓意的好字眼,不过好字眼终归有限,就那么几个,而帝王和大臣的智慧也是有限的,所以历史上就出现了很多被重复使用的年号。被使用次数最多的年号是“太平”,有八次之多;而以同一字开头的年号就更多了,比如以“大”字和“永”字开头的年号各有二十九个,以“建”字开头的年号有三十个,而以“天”字开头的年号竟达六十个。

  一般的年号是两个字,但也有三字、四字甚至六字的例外。据统计,三字年号有三个,分别是王莽的“始建国”和 南朝梁武帝萧衍的“中大通”、“中大同”。四字年号有十九个,武则天占了其中三个,分别是“天册万岁”、“万岁登封”、“万岁通天”。西夏这个少数民族政权似乎对多个字的年号有所偏爱,从景宗、毅宗到惠宗、崇宗,人人都用过四字年号,共六个,而中国历史上仅有的两个六字年号(也是字数最多的年号)“天授礼法延祚”和“天赐礼盛国庆”也出自西夏。

  改换年号称为改元。在明清以前,一个帝王多数都改元两次以上,甚至一年之中就两次改元,所以每个帝王都有几个年号,而在位时间长、改元次数多的帝王的年号就更多了。使用年号最多的是唐高宗李治,有十四个。

  新君继位(除个别情况外)或新政权开朝立国,往往都要改元,表示改朝换代,除旧布新之意。除此之外,帝王们改元的原因,大致都遵循“元宜以天瑞命”(《史记·武帝纪》)。就是说,改元要顺应天体自然降临的征兆。改元一般从诏书下达的第二年起用新年号,但也有一些从本年年中算起的。

  明清两代,除明英宗朱祁镇和清太宗皇太极各有两个年号外,其余的皇帝在位时均只有一个年号。所以在明清两代,年号不仅用来纪年,还可以用来称呼皇帝,比如,明成祖朱棣的年号是“永乐”,所以也称其为永乐皇帝。因为康熙皇帝是在位时间最长的皇帝,又只有一个年号,所以他的年号“康熙”又是使用时间最长的年号,为61年。

  辛亥革命以后,中华民国废除了年号纪年的做法,改用民国纪年。虽然袁世凯称帝时使用过“洪宪”的年号,溥仪在任伪满洲国皇帝时也使用过“大同”和“康德”的年号,但是都不为正统史书所承认,因此,中国帝王的最后一个年号是溥仪的“宣统”。


(转载自《牛城晚报》)