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曾经熟悉的逆差

来自:网络整理| 发布时间:2019-08-07 04:43 | 作者:采集侠

  早在康熙年间,满清就已经开放了广州,漳州,宁波和云台山(连云港)共四个口岸对外通商,并为此设立了粤海关与闽海关,浙海关和江海关,征收关税。

  那时英国是中国最大的贸易国,中国的茶叶大量出口欧洲市场,茶叶是中英贸易最重要的商品,1716年前后,在英国进口茶叶高峰时期,茶叶占到进口货物总值的90%以上。

  当时的中英贸易都是通过满清官府指定的“十三行”进行交易,英国人不能自行采购。1759年,满清关闭了广州之外的其他三个通商口岸,英国人只能在广州通过“十三行”采购江西福建的茶叶和苏杭的丝绸等。

  1820年以前的中英贸易过程中,由于中国内陆的运费成本,还有“十三行”的垄断加价,以及满清官员索要的(规礼)好处费等等导致中国茶叶等商品运到英国后的价格十分昂贵;加上英国商人带来的棉纺织品无法直接销往中国内地,以及满清对英国的入口货物征收20%的关税等因素造成英国对华贸易产生了庞大的贸易逆差,1781年到1790年期间英国对华贸易累计逆差1640万两白银。1800年之后的19世纪初期,英国对华贸易每年逆差都高达白银300万两以上。

  在此期间,英国政府在1793年和1816年先后两次派出使团穿过大西洋印度洋和太平洋来到中国,其中1793年的马戛尔尼使团经过各种繁琐的程序,忍着船上被插上“英吉利贡使”的旗子由白河进入北京,终于见到了乾隆,但是英国使团所提出的在北京设立货栈以及降低关税等贸易要求都被满清拒绝了。

  在满清的宣传中,英国使团来访就是专门给中国皇帝叩头祝寿的;最后,和珅在朝阳门将马戛尔尼使团送走。英国人前后耗时两年,白跑一趟。1816年,英国派出的阿美士德使团因为觐见礼仪分歧,更是无功而返。在英国长期贸易逆差无法平衡的局面下,就有了鸦片贸易的迅速扩大和后来的中英战争。

  1820年之后,满清的贸易顺差变成了逆差,鸦片猖獗,白银开始大量外流,1830年以后满清每年逆差高达600万两白银,这下满清急了,道光十八年(1838年)十一月,道光帝派林则徐前往广州禁止鸦片贸易。起初,谨小慎微的道光向林则徐咨询,中英贸易争端会不会引发战火?一知半解的林则徐很自然地做出了错误的判断,告诉道光不会因此打仗。于是才有了后来道光下令终止中英贸易的决定:“......着林则徐酌量情形,即将英吉利国贸易停止,所有该国船只,尽行驱逐出口,不必取具甘结。”

  1840年1月5日起,广州封港,禁止一切英国船只进入,满清正式断绝了中英贸易。对此,英国国会在1840年4月份经过激烈辩论,最终以271票对262票通过了派军舰去中国海的决定。

  1840年的时候,英国已经是一个工业化国家了,机器生产已经取代了传统的手工业生产。这个时期,英国本土人口为一千多万,其中城市人口比例已经高达70%以上,英国的工人数量达到480万,伦敦成为了全世界的工业中心;英国在经济发展,军事科技等各个方面都名副其实堪称世界第一。这个时期,世界上没有哪个国家主动与英国为敌,当然,满清例外,因为满清不能用正常的思维看待世界。

  1840年,自大的满清与世界第一的英国为敌,从贸易战一步步走到了枪炮战。战败后,满清被迫开放了上海,宁波,厦门等五个通商口岸并同意共同议定关税,同时取消了“十三行”的垄断贸易,同意英国商人在中国境内自由采购。还有就是大家都知道的,割让香港与赔款2100万两白银。

  后来,满清从不想了解英国到不得不开始了解英国,从不想了解世界到不得不开始了解世界;再后来,满清就把自己折腾没了,不然世界怎么进步啊。

  选自《非理性崛起》文/蒋祖权